Introducción a las redes informáticas

El término red de computadoras se puede definir como «dos o más computadoras que están conectadas entre sí para compartir recursos como datos, software, conexión a Internet, impresoras, escáneres, etc.»

Los dispositivos comunes utilizados dentro de una red informática son las estaciones de trabajo (donde trabajan los usuarios), las computadoras portátiles, los servidores, las impresoras, los escáneres, los dispositivos portátiles, las máquinas de fax, etc.

Las computadoras o dispositivos similares a computadoras en una red pueden enviar y recibir datos hacia o desde otro dispositivo dentro de la red informática. Estos dispositivos se denominan hosts de red o nodos de red. Los dispositivos de red siguen reglas especiales llamadas protocolos de red para enviar y recibir datos a través de la red.

En la siguiente imagen se muestra un ejemplo de una red básica. Tiene dos computadoras y una impresora conectadas entre sí mediante un dispositivo de infraestructura de red, llamado conmutador de red (switch). Al conectar los dispositivos en una red, ambas computadoras pueden compartir la impresora.

Las tecnologías están evolucionando muy rápido. El mundo de las redes ha cambiado muy rápido en los últimos 25 años. En estos días, las redes con una velocidad de 10 Gbps (Gigabits por segundo) se están volviendo comunes. La velocidad de 10 Gbps ni siquiera era imaginable hace 25 años.

En estos días, incluso la organización más pequeña tiene una conexión a Internet. Casi todas las empresas tienen sitios web y tienen su presencia en la World Wide Web. Las empresas ahora operan en redes, obtienen clientes a través de Internet y venden sus productos a través de Internet. El hermoso mundo de las redes informáticas está en constante evolución.

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